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¿Por qué es difícil aceptar el envejecimiento?

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En una sociedad que aboga por el juvenilismo, envejecer es sinónimo de decadencia. No es de extrañar que se entienda por qué se percibe tan mal el envejecimiento, ya que se asocia a la idea de decadencia.


La vejez, el otoño de la vida

La muerte está oculta para todos. Se ha convertido en un tabú, ya no forma parte de la vida. Hay una especie de externalización de la muerte: vivimos en una represión general de esta idea. Como se niega la muerte, es lógico reprimir todo lo que tenga que ver con este concepto. La vejez es el primer paso hacia la muerte: se pierden las facultades mentales y físicas, lo que constituye una etapa intermedia de la no existencia. En una sociedad en la que la religión ha dejado de ofrecer respuestas sobre la realidad del más allá, es mejor hacer la vista gorda ante algo que nos asusta.


Juventud = productividad

En un mundo regido por las leyes de la economía, es mejor pertenecer a la masa rentable que al bloque improductivo. Dado que la existencia social está directamente condicionada por la capacidad productiva, que a su vez está asociada a la juventud, es fácil entender por qué uno querría mantenerse joven, simplemente significa mantenerse en el juego. Una sociedad que no valora lo que no es cuantificable obliga inevitablemente a su población a descuidar las relaciones familiares y sociales en favor de la vida económica. En las sociedades tradicionales, esta organización se invierte: cuanto más se envejece, más estatus se adquiere, ya que está asociado a un mayor poder económico y político.


El envejecimiento es aún más difícil para las mujeres

Las relaciones entre hombres y mujeres son intrínsecamente desequilibradas debido a la dimensión biológica que subyace en ellas. La mujer está condicionada por su reloj biológico que limita su capacidad reproductiva en el tiempo. Los hombres no están sujetos a esa cuenta atrás de la madre naturaleza. Más allá de esta diferencia en la procreación, también están el parto y el embarazo, que innegablemente unen al niño a su madre mucho más que a su padre. Este vínculo emocional ha obligado a la madre, a lo largo de la historia de la humanidad, a depender materialmente del progenitor en los primeros años del niño, hasta el punto de imposibilitar ciertas tareas laboriosas. Este paradigma ha cambiado un poco con la llegada del estado de bienestar. Sin embargo, no ha eliminado por completo este «reflejo antropológico», ya que es un hecho reciente en la historia de la humanidad. Esta desigualdad es problemática para las mujeres porque se las valora en gran medida por su capacidad de procrear, que a su vez está asociada a la juventud, algo que los hombres no tienen.

 

Envejecer es convertirse en otro

El envejecimiento no es sólo una pérdida de facultades o de capacidad productiva, sino que también representa una forma de alienación. En efecto, envejecer es convertirse en ese otro que no conocemos y que nos asusta. Ser viejo es transformarse en una persona que nos priva de nuestras cualidades externas.
Si tu autoestima se basa en una dimensión externa de la vida, envejecer será un sufrimiento para ti

Cuando se basa la autoestima en cualidades externas como la belleza o la fuerza física, es obvio que envejecer es un tormento que se quiere aplazar todo lo posible. Si hoy en día tanta gente se niega a envejecer, es simplemente porque nuestra sociedad da demasiada importancia a las cualidades externas en detrimento de la vida interior, que se reduce a cultivar la virtud o la dimensión espiritual de la vida.


Belleza y estatus

La máquina consumista se apoya en dos pilares: la belleza y el estatus. La expresión más evidente de este paradigma es el mundo del lujo, que en cierto modo sublima un deseo en última instancia elemental: seducir.
Uno de los activos de una mujer en el juego de la seducción es su belleza. El lujo busca maximizar este activo a través de toda una serie de artificios: maquillaje, ropa de colores, perfumes hechizantes, etc.
El hombre, en cambio, debe mostrar su estatus si quiere optimizar sus posibilidades. Por lo tanto, es natural que coleccione relojes, coches deportivos, trajes elegantes, etc., para distinguirse de los demás pretendientes. De esta competencia surgen todos los demás productos de consumo que intentan aportar belleza o estatus.

En resumen, el consumismo ha instrumentalizado y monetizado algo que era monopolio de la familia en las sociedades tradicionales. De hecho, hasta hace poco, los matrimonios eran concertados, es decir, los decidían las dos familias de los novios. Por lo tanto, no había necesidad de perder tiempo multiplicando todo tipo de artefactos, todo estaba decidido de antemano. Así que, por supuesto, un matrimonio concertado es un matrimonio por interés en el que una mujer joven suele casarse con un hombre mayor que ya tiene una fortuna considerable.

Las cosas no han cambiado con el consumismo, sólo que el poder de decisión se ha delegado en los interesados, que ya no están tan atados a sus respectivas familias en su elección. Anteriormente, los pretendientes se seleccionaban de un círculo relativamente pequeño. Con la aparición del matrimonio por amor, las posibilidades se han multiplicado por diez, lo que en cierto modo ha aumentado la competencia. De esta competencia surge la multiplicación de marcas de estatus que se adquieren en un proceso esencialmente consumista.


Resumen:

El envejecimiento se asocia a conceptos negativos y, por tanto, se niega. El origen de estos estereotipos negativos es variado. La fuente principal es el consumismo, que valora la belleza y el estatus como adquiridos a través de la juventud y la capacidad productiva, respectivamente. La desigualdad biológica entre hombres y mujeres genera una carrera por las marcas de estatus que el consumismo permite. La desaparición de los valores familiares está estrechamente ligada a este desprecio actual por la tercera edad.

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