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¿Es el yoga una víctima de la apropiación cultural a gran escala?

yoga

 

No se le habrá escapado que el yoga está en todas partes, tras haber aterrizado en la costa californiana hace varias décadas. Hoy en día, todo el mundo occidental lo practica en formas más o menos auténticas.

Lo que se conoce en Occidente como «yoga», que significa «unión», son esencialmente las asanas de la tradición hindú. Las asanas no son un «yoga» en el sentido estricto de la palabra (Bhakti yoga: yoga de la devoción, Jnana yoga: yoga del conocimiento, Karma yoga: yoga de la acción desinteresada, etc.). Es un componente del Raja yoga que se establece en torno a los principios cardinales (yama, niyama, samādhi, etc.). Es sólo un ingrediente, y sin embargo parece que sólo él ha conquistado el mundo. Este método alternativo para reducir el estrés y tener para algunos una práctica espiritual solitaria que rompe con la tradición más restrictiva y comunitaria de los países occidentales. El yoga ha pasado por diferentes fases de expansión. Al principio era una simple curiosidad para los viajeros en busca de exotismo, pero se ha convertido en un fenómeno cuyas fronteras no cesan de ampliarse. Su éxito es sorprendente, pero hoy me gustaría centrarme en la posible apropiación cultural del yoga.

 

¿Qué es la apropiación cultural?

 

Se trata de un préstamo cultural de una sociedad (normalmente dominante) sobre otra con una desviación que muestra una falta de respeto (racismo, etc.) o un uso desviado del inicial (normalmente con fines comerciales).

La segunda parte de esta definición me atrae en el sentido de que el objetivo principal de los yogas (y de las asanas por extensión) no es el enriquecimiento de un individuo que diseña un programa en línea. Más bien, se trata de permitir a las personas alcanzar la liberación (es decir, la unión con lo divino) y poner fin al ciclo de renacimientos.

A diferencia de otras religiones, el hinduismo no está centralizado: no hay un clero de una autoridad superior como en el catolicismo, por ejemplo. Más bien, es originalmente una enseñanza iniciática en la que un pequeño número de seguidores sigue a un maestro iluminado. Por supuesto, en la India existe una estructura social organizada de forma piramidal (que ha desaparecido oficialmente, aunque los matrimonios entre castas siguen estando muy extendidos) en cuya cúspide dominan las personas con funciones religiosas. Sin embargo, la subordinación del poder terrenal al poder espiritual es lo que más prevalece en el planeta hasta el advenimiento de la «modernidad».

La iniciación hindú sirve para que los seguidores asimilen las enseñanzas del maestro y sigan sus pasos en el camino hacia la iluminación. Esta relativa libertad y la complejidad del hinduismo han generado una especie de pérdida de control que permite a cualquiera enseñar sin haber encontrado la iluminación o, al menos, haber comprendido o asimilado en profundidad los principios subyacentes.

El término apropiación cultural se utiliza cuando hay una profanación, es decir, cuando lo que era originalmente sagrado se convierte en profano. La industrialización del yoga tal y como se practica hoy en día en Occidente forma parte de un fenómeno de desacralización, ya que en muchos casos la motivación para abrir clubes de yoga es el afán de lucro.

Hay otros ejemplos más emblemáticos de apropiación cultural. Un ejemplo es el uso de los trajes ceremoniales amerindios como disfraz para las celebraciones.

La apropiación se produce cuando es obra de una cultura dominante según la definición dedicada. Me gusta pensar que la cultura india será influyente, lo que permitiría que estos préstamos no sean obra de la apropiación indebida, sino la marca del poder blando de una nación.

 

Hay varios niveles de apropiación. Algunas son superficiales, pero pueden conducir a una mejor comprensión de la cultura en cuestión. En mi opinión, los clubes de yoga comerciales no son en sí mismos algo malo porque son una pequeña puerta de entrada a la cultura india. Los practicantes insaciables irán más allá de las enseñanzas superficiales para llegar a la esencia del yoga, que es sagrada. Una apropiación deja de ser sagrada cuando se consigue reconectar con el significado original y sagrado de una cultura. La ironía es que se trata de un nivel superior de apropiación: la apropiación cultural deja de serlo cuando es completa.

También puede haber quien llegue a criticar el yoga por su mercantilización, pensando que es sólo un negocio. Esto es muy posible. Sin embargo, en mi experiencia personal, he visto a muchas personas tomar el camino de la espiritualidad a través del yoga. A través de lo que inicialmente consideraban una práctica física, han pasado a leer y aprender los fundamentos de la filosofía india e incluso a viajar al subcontinente para profundizar en su conocimiento.

¿Está la India condenada al saqueo? ¿Está la India condenada al saqueo de su tradición milenaria? De hecho, ahora está sufriendo otra forma de robo que podría ser la base para una futura influencia o un mejor entendimiento con otros países del mundo.

El yoga es una gran oportunidad para que la India se convierta en un foco importante en el corazón de millones de personas. Hay una diplomacia que se basa en la religión (Vaticano, Arabia Saudí, etc.), con la difusión del Yoga en el mundo, podría igualmente beneficiarse de estos nuevos vínculos.

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