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Ideas interesantes del libro David y Goliat de Malcolm Gladwell

David - Goliath, Malcolm Gladwell

Un libro que te dice cómo ganar cuando todas las probabilidades parecen estar en tu contra.

El libro comienza con un enfrentamiento entre dos personas en Palestina: un gigante llamado Goliat y un pequeño pastor llamado David. A primera vista, el resultado de este enfrentamiento está sellado: Goliat sólo hará picadillo a este pastor que se sostiene sobre sus frágiles piernas. Contra todo pronóstico, es David quien gana el duelo. ¿Cuál es la razón de este cambio de suerte?

Un libro (la Biblia) nos cuenta sólo una parte de la historia

En primer lugar, lo que la Biblia no dice es que David sea más que un pastor y que la fuerza de Goliat provenga de una debilidad. Recordemos que en las antiguas batallas, eran los mejores guerreros de ambos ejércitos los que a veces se enfrentaban para salvar la vida de miles de combatientes. Por lo tanto, el destino de una guerra podía recaer en los hombros de los soldados sobre los que se clavaban todas las miradas. Otra cosa que hay que saber es que los ejércitos antiguos solían basarse en un tríptico: infantería, caballería y artillería. Este sería un fallo de larga data en la organización de los ejércitos a lo largo de la historia. Cada grupo vigila al otro pero es vulnerable al tercero. Así, la infantería domina a la caballería (utilizando picas largas y alabardas) pero es vulnerable a la artillería (lanzando proyectiles). La artillería está indefensa ante una carga de caballería. Existe, por tanto, una interdependencia entre estos tres cuerpos del mismo ejército. Esta relación fue también el origen del juego: «piedra y tijera» o «chifoumi».

La eslinga no es un juego de niños

Teniendo en cuenta este contexto, está claro que el equilibrio de poder inicial ya no es el que pensamos. David utiliza una honda, lo que lo convierte en un miembro de la artillería. Hoy en día la honda se considera un objeto infantil, pero era un arma esencial en la mayoría de los ejércitos antiguos. Los batallones de honderos se formaban en las provincias (sobre todo en las Islas Baleares) del Imperio Cartaginés. Tenían fama de ser formidables guerreros por su destreza. Podían cambiar por sí solos el rumbo de una batalla.

El gigante no es lo que piensas

Por lo tanto, David está lejos de ser un individuo inofensivo, se encuentra a una distancia ideal para un soldado de artillería que se enfrenta a un soldado de infantería: puede lanzar sus proyectiles sin arriesgarse a ser alcanzado a su vez. Goliat, aunque masivo y bien equipado, se encuentra en realidad en una zona de peligro sin saberlo (mira con desprecio a su oponente de turno). Su lanza y su espada en la vaina no son rivales para un oponente que se encuentra a una distancia tan grande. Su lanza podría haber sido eficaz contra un jinete para inutilizarlo, su espada habría sido apropiada para apuñalar a un artillero que estuviera a su alcance, pero no lo es. Es más un blanco que otra cosa contra un pastor curtido por la práctica ininterrumpida en el campo con blancos tan pequeños como las perdices. Además, su gran tamaño se debe aparentemente a un desequilibrio hormonal causado por un tumor que obstruye su visión. En la situación descrita, es probable que pierda este combate, aunque parezca lo contrario. Y eso es exactamente lo que ocurrirá. En una fracción de segundo, David lanza una piedra a toda velocidad que se estrella en el cráneo de Goliat y éste sucumbe a sus heridas.

La primera lección de esta historia es que a menudo subestimamos la fuerza que poseemos, ya sea por ignorancia o por falta de discernimiento.

Ser un extraño (literalmente) puede ser tu mejor baza

Otra línea de análisis que me parece interesante es que el enfrentamiento de David y Goliat simboliza el arte de ser poco convencional. David es pastor y vive entre animales la mayor parte del tiempo. Por lo tanto, probablemente no conozca las reglas que se aplican a los duelos entre los mejores soldados de dos ejércitos. Esta falta de conformidad le permitió definir rápidamente la mejor estrategia para ganar. Se salió del camino marcado casi instintivamente.

Así, no tener los códigos de un determinado medio o grupo social puede representar una oportunidad porque nos libera de posibles barreras psicológicas o culturales.

Malcolm Gladwell utiliza muchos ejemplos en su libro para ilustrar su punto. Las principales lecciones del libro son las siguientes:

  • Las estrategias no convencionales tienen más éxito que las convencionales la mayoría de las veces (el 65,6% de las veces ganan las estrategias de guerrilla)
  • Estas estrategias siguen siendo poco convencionales (no están democratizadas) porque son difíciles de aplicar
  • En la mayoría de los casos, una estrategia no convencional sólo será puesta en práctica por aquellos que no tienen más remedio que hacerlo si quieren ganar
  • Los que no están obligados a hacerlo, en la mayoría de los casos utilizarán estrategias convencionales porque son más fáciles de aplicar
  • Una discapacidad suele permitirte desarrollar un talento insospechado
  • Es mejor elegir ser grande en lo pequeño que pequeño en lo grande por el concepto de frustración relativa (o privación relativa), que está relacionado con la paradoja de Tocqueville. Este concepto implica que nuestra sensación de abundancia o carencia nunca es objetiva y sólo se establece en relación con nuestro entorno o las personas con las que nos relacionamos. Malcolm utiliza el ejemplo de personas que han sido aceptadas en universidades prestigiosas y que finalmente abandonaron su campo de estudio porque consideraron que no eran lo suficientemente buenos en comparación con sus compañeros. Si hubieran aceptado una universidad menos prestigiosa, es casi seguro que habrían seguido el camino original que habían elegido.

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